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又一報業巨頭申請破產保護,美國地方新聞報道危機加劇

上觀新聞 02-14

據外媒報道,當地時間周四,擁有 160 多年歷史的美國報業巨頭麥克拉奇正式申請破產保護,并稱預計將在未來幾個月內完成破產程序?!陡2妓埂分赋?,這意味著美國地方新聞危機的加劇。

麥克拉奇提交的文件顯示,此次公司將重組 7 億美元的債務,公司已獲得 5000 萬美元的債務人持有資產融資,再加上正常的營運現金流,破產程序期間,其旗下的 30 家新聞編輯室將照常運行。如果方案得到批準,該公司的控制權將轉到對沖基金查塔姆資產管理公司手中。

苦苦掙扎

美國有線電視新聞網(CNN)介紹說,麥克拉奇是全美第二大地方報紙出版商,擁有 30 家報紙,僅次于擁有《今日美國》和數百家地方報紙的出版商甘尼特。

它的歷史可以追溯到 1857 年,一直屬于麥克拉奇家族。加州淘金熱后,它率先在加州的薩克拉門托出版了一份四頁的報紙,這份報紙隨后成為《薩克拉門托蜜蜂報》。

過去幾十年,麥克拉奇不斷發展壯大,到 2004 年,發行量已連續二十年增長。2006 年,麥克拉奇以 45 億美元收購競爭對手奈特 · 里德報業,此后,受到金融危機、互聯網興起等因素影響,其在債務問題上苦苦掙扎

近年來,麥克拉奇在新聞報道方面表現突出,最近獲得普利策獎項和眾多調查性報道獎。盡管報道質量高,但它一直在裁員,以應對收入下降和虧損不斷擴大的局面。CNN 稱,公司文件顯示,截至 2018 年 12 月 31 日,數據顯示,麥克拉奇擁有 3500 名全職和兼職員工。而五年前,該公司上報的員工人數是這一數字的兩倍還多。

據麥克拉奇稱,該公司與破產申請進行了 " 抗爭 ",并努力尋找其他解決方案維持運營。去年 12 月,美國國會將麥克拉奇排除在報紙養老金救濟計劃之外,該計劃本可以阻止公司申請破產保護。

原因何在

麥克拉奇為何面臨如此狼狽境地?

首先,養老金問題給麥克拉奇造成沉重負擔。截至 2019 年 3 月,其資金缺口約為 5.35 億美元。周四,經營公司的家族成員凱文 · 麥克拉奇接受采訪表示,養老金問題是公司宣布破產的一個關鍵因素。

第二,消費者需求的變化,令麥克拉奇受到打擊。讀者更傾向通過電腦、手機和其他數碼產品獲取新聞,從而放棄傳統訂閱。如今網上可以獲取免費新聞,數字訂閱的收入難以彌補讀者不再訂閱帶來的損失。

《洛杉磯時報》描繪了一個惡性循環:由于購買報紙的公眾老齡化和新聞數字化傳播的轉變,報紙的讀者群減少,報紙轉向削減成本。于是,報道地方新聞的記者變少,專題報道更少,訂閱人續訂的理由更少。一個惡性循環就此開始:更少的訂閱人、更少的廣告收入導致更多的削減,這趕走了更多的讀者和廣告商,又導致更多削減。

第三,分類廣告向互聯網的轉移和整體廣告收入的大幅下降。相比在報紙刊登廣告,數字廣告成本更低,大大小小的品牌都選擇在谷歌、臉書等其他平臺投入大量數字營銷預算。

" 問題是,截至 2015 年,谷歌和臉書占據美國市場數字廣告收入的 75% 左右," 北卡羅來納大學新聞學院名譽主席彭妮 · 阿伯納西說。

2011 年至 2016 年在麥克拉奇任職的詹姆斯 · 阿瑟稱,類似《華盛頓郵報》和《紐約時報》加大了對國內和國際業務的投入,將這些城市以外的網絡流量吸引過來。" 但是麥克拉奇強調地方新聞,這導致了他們的滅亡。"

重大轉變

如果計劃獲得法庭批準,麥克拉奇將成為最新一家由華爾街投資者控制的報業公司。有分析稱,在金融業試圖從境況不佳的業務中榨取利潤之際,這種看似不可能的關系變得更為普遍。

2014 年,查塔姆資產管理公司收購《國家詢問報》母公司美國媒體(American Media)。去年,查塔姆推動美國媒體將這份小報出售。查塔姆還是 Postmedia 的主要投資者,這是加拿大的一家連鎖報紙。

新聞媒體分析師肯 · 多克托表示,查塔姆資產管理公司在破產后的麥克拉奇公司中扮演的角色,代表著美國新聞業的重大轉變。" 它批準了美國報業幾乎完全金融化的做法," 他說," 如果查塔姆控制了麥克拉奇,那么現在奧爾登(紐約對沖基金,擁有 MediaNewsGroup)到堡壘(資產管理公司,收購甘內特)到查塔姆的金融玩家幾乎控制了全國大部分的日報。"

" 這將是該公司命運的一個急轉彎。"《洛杉磯時報》稱。記者和媒體人士對私人資本掌控新聞業的未來表示了擔憂。美國筆會 2019 年的一份報告警告說,關閉數百家地方報紙將損害民主。

多克托稱,金融行業進入新聞行業,增加了媒體合并的可能性。" 更有可能的是,金融化將推動更多的整合," 他表示。

波因特研究所的媒體業務分析師瑞克 · 埃德蒙斯說,查塔姆資產管理公司過去的業績表明,它可能不會像業內其他對沖基金公司那樣裁減新聞編輯部的工作人員。

行業不景氣

麥克拉奇的經歷是美國報業的一個縮影?!都~約時報》稱,自從 2004 年以來,美國大約有四分之一的報紙???,其中大部分是周刊。過去 15 年來,全國性報紙的每日工作日印刷版發行量暴跌了 5000 萬份。

皮尤研究中心去年一項研究顯示,2008 年至 2018 年,47% 的報紙行業工作崗位消失,就業人數從 7.1 萬人下降到 3.8 萬人。盡管數字新聞網站的就業人數從 7000 人增加到 1.3 萬人,遠不能取代離開該行業的大批記者和編輯。

2008 年金融危機、印刷收入下降,再加上臉書、谷歌等數字出版和科技巨頭的崛起,損害了報紙保持盈利的能力。即使采取嚴厲的成本削減措施,日報和周刊也難以維持生存,數百份報紙從美國新聞版圖中消失。據北卡羅萊納大學的佩內洛普 · 繆斯 · 阿伯內西的研究,從 2004 年到 2018 年,近 1800 家地方報紙停業或轉型,剩下的不到 7100 家。

(編輯郵箱:[email protected]

欄目主編:楊立群 本文作者:李雪 文字編輯:楊立群 題圖來源:視覺中國 圖片編輯:項建英

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