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眼皮底下又一巨頭崛起,谷歌、微軟和阿里巴巴做錯了什么?

ZAKER科技 05-13 35

眼皮底下又一巨頭崛起,谷歌、微軟和阿里巴巴做錯了什么?

Zoom 的對手有多少?反正一只手肯定數不過來了。

4 月 29 日,谷歌宣布旗下視頻會議服務 Google Meet 推出免費版。

4 月 25 日,Facebook 推出一款全新產品 Messenger Rooms,直指視頻會議,Zoom 創始人袁征「最崇拜的偶像」扎克伯格甚至親自上陣做介紹。

而在 4 月中,阿里也推出「阿里云會議」,直接對標 Zoom 和騰訊會議。

再稍早些,微軟也在 4 月初也給 Skype 添加了一項功能,允許用戶通過點擊一個鏈接加入對話,就像 Zoom 一樣。

所有科技公司似乎都在追趕突然流行的 Zoom,盡管它們是占主導地位的大型科技巨頭,并在過去的十年中就一直在提供類似的競品。

在 2010 年代初期,微軟的 Skype 和谷歌的環聊就已經率先為視頻聊天軟件設定了一套標準。但吊詭的是,2011 年創立的 Zoom 依然在巨頭眼皮底下,從初創公司成長為又一個崛起的巨頭。

科技巨頭做錯了什么?

錯誤的方式

微軟和谷歌從一開始就采用與 Zoom 不同的方式。

Zoom 于 2011 年作為單一功能應用推出,只專注于視頻聊天。與此同時,微軟和谷歌兩大科技巨頭也推出了群組視頻聊天功能,但它們更多地是作為其他服務的附加功能。比如 Skype 語音通話平臺,或是環聊依附的社交平臺 Google+。

而在環聊上聊天,用戶必須登錄 Google+ 賬戶。要想在 Skype 進行 10 人的群組視頻聊天,用戶還必須安裝笨重的 Skype 桌面應用。

在當時來看,這可能只是很小的問題,但長時間看,兩家公司從那時就已經處于戰略劣勢。

事實上,盡管視頻聊天功能本身運行良好,但它們所依附的服務卻很艱難。隨著智能手機普及,WhatsApp,Facebook Messenger 和 iMessage 等新應用進入市場,Skype 沒辦法找到作為通用信息平臺的立足點。這些新 App 提供了基于短信的改進方案,吸引了數以百萬計的用戶到各自不同的平臺。

之后的 2013 年,Facebook 宣布,將為其在美國的所有 iOS 用戶提供免費語音通話。此舉對 Skype 來說,如同一個悄無聲息但卻毀滅性的打擊。盡管 Skype 在當時仍被認為是更好的跨平臺語音和視頻聊天應用之一,但 Facebook 卻將 Skype 的核心產品隱藏在一個擁有成千上萬的消息平臺之中。這些用戶并不總是需要語音進行交流,僅僅提供一種交流方式已不再足夠。

在當時,一個成功的平臺,到了谷歌和微軟這樣的規模,必須提供一切功能。

谷歌想到了改變,但為時已晚。

谷歌推出過大量社交通訊應用

在 Facebook 推出免費通話服務后不久,谷歌宣布將環聊拆分成獨立服務,該服務將在一個 App 內提供文字,語音和視頻通話等功能。不幸的是,谷歌混亂的社交產品規劃再一次影響了環聊的成功。

微軟和谷歌在過去十年的視頻聊天軟件歷史,描繪了兩家公司努力尋找合適用戶的情況。

錯誤的市場

到 2015 年,與專注于消費者的即時通訊應用相比,環聊和 Skype 命運都沒有好轉。同時,一個新的威脅已經出現。

Slack 加入了聊天功能。

以工作為重點的 Slack 旨在接收辦公信息市場,而微軟和谷歌在企業辦公領域依然保持著強勢地位,特別是依靠 Office 和 G Suite。同時由于普通消費者并沒有接受他們的聊天平臺,最終,他們集體選擇將聊天平臺轉向企業市場。

群組視頻聊天應運而生。在這一點上,大多數主流的即時通訊應用都有某種形式的一對一視頻通話,讓許多用戶在一個視頻中聚在一起仍是小眾需求,總體來說普通用戶并不那么喜歡這項功能。

而企業環境對于小組類視頻通話更有意義,因為它允許團隊之間進行遠程會議和快速面對面討論,而在這種情況下,文字傳遞信息的效率很低。

2017 年,谷歌發布了「Hangouts Chat」和「Hangouts Meet」。Chat 是一款類似懶人聊天室的軟件,Meet 則是一款視頻會議應用,它與如今的 Zoom call 功能非常相似。雖然谷歌仍通過環聊面向消費者提供視頻聊天功能,但谷歌一直在暗示,環聊將在 2018 年停止為 G Suite 用戶提供服務。

這使得向所有 Gmail 用戶免費提供 Google Meet 的舉動更令人不安。目前谷歌正提供兩種互相競爭的視頻聊天服務,至少在不久前,兩種服務都是環聊(Hangouts)品牌。

谷歌并沒有具體說明有多少人使用 Chat,但我們現在知道 Microsoft Teams 做得非常好。在 2017 年公開發布到 2019 年底,Microsoft Teams 的日活用戶數迅速超過了 Slack,隨著遠程工作的增加,用戶數量也在上個月大幅增加。

但和谷歌一樣,微軟花了數年時間來維護多個視頻聊天產品。Teams 在發布時就包括視頻聊天,也通過 Skype for Business 提供這一功能。微軟在 2017 年表示,將在 2021 年之前逐步淘汰這一功能,不過目前使用的公司仍然能用。最后,微軟還有以消費者為用戶的 Skype 視頻聊天功能。

這意味著現在,如果你想通過微軟系列軟件進行群組視頻聊天,你有三個不同的選擇,其中兩個叫 Skype。

巨頭集體轉身

過去我們認為,在一個平臺為王的市場中,僅僅制造一個具備單一功能的好產品并不足以保證成功,「大而全」才是制勝法寶。但正如 Zoom 所展示的那樣,「小而美」在新冠病毒的黑天鵝事件下反而成了成功的關鍵。

Zoom

在冠狀病毒大流行的時候,谷歌和微軟最好的視頻聊天功能,要么被附加在用戶不再需要的產品上,要么被鎖定在企業專用,這些產品過于繁重,無法即時安裝。

同樣的,不管是釘釘、飛書,還是華為的 Welink,這多辦公協同軟件都有「視頻會議」功能。只是在這些產品上,「視頻會議」功能依然也只是一個不太核心的附加服務,在對外宣傳上他們也主要都是突出「即時通訊、文檔、云盤」等在線辦公協作的賣點。

只有騰訊的騰訊會議,包括近期推出的海外版 VooV Meeting,以及阿里 4 月推出的阿里云會議,直接主打的單一的視頻會議功能。

而據此前公布的數字,在疫情的助力下,騰訊會議在短短三個月內從零迅速做到日活千萬。與之相比,到了 4 月才推出的阿里云會議不用懷疑其能不能占到一定份額,畢竟背靠阿里「爸爸」和釘釘「大哥」,但能否復制騰訊會議的成功依然是個問題。

畢竟最好的時機已經過了。不過所有巨頭都不愿放棄第二好的時機,也就是現在。

不管是在中國市場、還是在全球市場,科技巨頭們都在持續加碼。所以我們看到,Facebook、谷歌、微軟、騰訊和阿里,在這個四月不約而同進入了 Zoom 所在的視頻會議戰場。

而從整個市場來看,隨著巨頭的集體涌入,不管是國外還是國內的視頻會議市場,勢必都會經歷較大的變局。尤其在國內,越來越多互聯網玩家開始加入這場戰爭,傳統 IT 背景的視頻會議供應商正在逐漸被擠出現有市場。

就像《數字化工作》在分析阿里云會議推出時說的,接下來很可能就是騰訊和阿里借助免費策略、云計算整體戰血洗云會議市場的時間。

ZAKER 科技出品

文 / 鄭博傳、江冬冬

參考來源:《How Zoom Beat the Tech Giants》,Eric Ravenscraft

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